En 2026, les règles seront révisées en Formule 1. La FIA a désormais publié les directives officielles et tout cela va changer pour les voitures de F1.

Des voitures plus petites et agiles

Si vous placez une voiture de Formule 1 de 2024 à côté d'une des voitures de 2014, vous verrez immédiatement que beaucoup de choses ont changé en dix ans – sans parler d'une voiture des années 90 ou 80. Et nous ne parlons pas seulement de cela. sur l'aérodynamisme de la voiture.

Les F1 actuelles sont gigantesques. Cela est devenu douloureusement clair lors du GP de Monaco il y a deux semaines. Le Grand Prix n’est normalement pas connu pour le nombre d’actions de dépassement, mais il n’y en a eu que quatre au total cette année. C’est un chiffre alarmant. Il est donc quasiment impossible pour les conducteurs de doubler en raison de la taille des voitures.

Les écuries de la FIA et de Formule 1 se sont donc mises d'accord sur le fait que les voitures doivent devenir plus petites en 2026. Avec le dévoilement officiel des nouvelles règles, il est devenu clair que les voitures deviendront plus étroites de 100 mm et que l'empattement – l'espace entre les pneus avant et arrière – sera réduit de 200 mm.

En parlant des pneus. Pirelli fabriquera toujours des pneus de 18 pouces, mais la largeur des pneus sera réduite de 25 mm pour les pneus avant et de 30 mm pour les pneus arrière. Le poids de la voiture diminue également avec les changements, passant de 798 kilos à 768 kilos.

Selon la FIA, la nouvelle réglementation affectera également la force d'appui et la résistance de l'air générée par les voitures. L'appui aérodynamique sera réduit de 30 pour cent, tandis que la traînée diminuera même de 55 pour cent. Avec tous les changements, les voitures devraient être beaucoup plus agiles en 2026 et avoir moins de difficultés à dépasser.

Adieu au DRS

S'il y a peu de dépassements sur des circuits étroits comme Monaco et Imola, sur d'autres circuits ils ne sont pas trop mauvais. Depuis treize ans, le DRS – le Drag Reduction System – est utilisé à cet effet. Si un pilote roule à moins d’une seconde de la voiture qui le précède, il peut activer le DRS sur certaines parties du circuit et ainsi atteindre une vitesse de pointe plus élevée.

La seule intention pour 2026 est de dire au revoir au DRS. Au lieu de cela, les voitures sont équipées de systèmes aérodynamiques actifs. Les pilotes peuvent basculer activement entre deux configurations pour les ailes avant et arrière, une configuration étant meilleure dans les virages et l'autre offrant une vitesse de pointe plus élevée dans les lignes droites.

La configuration à faible traînée ne peut être ajustée que dans certaines zones pour garantir la sécurité. C'est aux pilotes d'apporter des changements aux bons points et ainsi de faire la différence, déclare Jason Somerville, responsable de l'aérodynamique de la FIA.

« La différence entre le DRS sur la voiture actuelle et les plans pour la voiture 2026 dépend vraiment de son utilisation sur le tour. Normalement, le DRS est une aide au dépassement et vous l'accordez lorsque vous êtes à moins d'une seconde d'une voiture de tête à des points spécifiques. Avec la voiture 2026, nous donnons aux pilotes la possibilité de basculer entre le mode d’appui élevé et le mode faible traînée, quel que soit l’écart. »

En plus du nouveau système aérodynamique, il y aura un bonus similaire à celui dont bénéficiaient auparavant les conducteurs avec le DRS. Si un conducteur roule à moins d’une seconde de la voiture qui le précède, il peut utiliser une courte décharge de batterie supplémentaire.

Moitié ICE, moitié électrique

Depuis 2016, la Formule 1 est passée aux motorisations hybrides, avec un moteur à combustion interne classique, associé à une batterie pour plus de puissance. Pour les voitures 2026, une motorisation hybride est toujours utilisée, mais la balance s'oriente davantage vers l'électrique. L’énergie doit provenir à 50 pour cent de l’ICE et à 50 pour cent de la batterie.

La puissance du côté traditionnel passe ainsi de 550 à 560 kW à 400 kW, tandis que la batterie devient pas moins de 300 % plus puissante. La quantité de kilowatts va de 120 à 350.

Il y aura également beaucoup plus de motoristes d’ici 2026. Mercedes, Ferrari, Alpine et Honda fourniront toujours des sources d'énergie, mais Audi et Red Bull Powertrains (en collaboration avec Ford) seront également ajoutés.