Début 2022, Mercedes semblait avoir trouvé une solution en or pour la nouvelle réglementation. L’équipe a été la seule à proposer une voiture très mince, dite « conception sans ponton ». Mais il s’est vite avéré que le concept ne fonctionnait pas du tout dans la pratique et il semblait logique de jeter immédiatement le design à la poubelle.

Pourtant, Mercedes est arrivée avec une voiture presque identique en 2023. L’équipe était convaincue que ce concept pouvait permettre d’obtenir davantage de résultats. Peu de temps après, on a conclu que le concept ne fonctionnait tout simplement pas, et ce n’est que bien plus tard que l’on a pu travailler sur un autre modèle.

Selon George Russell, un excellent travail a été fait pour comprendre ce dont l’équipe a besoin pour livrer une voiture rapide. Surtout maintenant que Mercedes a acquis l’expérience nécessaire pour mieux comprendre la voiture. En conséquence, il est convaincu que l’équipe ne tombera plus dans les mêmes pièges, a-t-il déclaré lors d’une conversation avec Autosport.com. Aussi parce que cette fois-ci, le design n’est pas un travail précipité pendant la saison.

« Je pense que nous avons fait tapis l’année dernière et cela n’a pas donné la performance que nous attendions, mais le fait est que nous avons un énorme écart à combler. La domination de Red Bull cette année est probablement la plus grande – je pense que statistiquement, c’est la voiture la plus dominante de tous les temps – donc nous avons tous un énorme travail à faire, mais je suis sûr que nous ne tomberons pas dans les mêmes pièges que cette année. »

La plus grosse erreur de Wolff

Selon Toto Wolff, le début d’année 2023 a été une période à vite oublier. Le patron de l’équipe considère même cela comme sa plus grosse erreur de ces dernières années. C’était son choix de poursuivre le concept, après que Mercedes ait étonnamment remporté le Grand Prix du Brésil en 2022. Selon l’Autrichien, chaque chef d’équipe aurait fait ce choix après la victoire.