Magic The Gathering est actuellement plus populaire que jamais. Mais selon Ralph, Wizards of the Coast sabote désormais la croissance de nombreux nouveaux joueurs potentiels.
Les jeux de cartes à collectionner populaires tels que Pokémon TCG et Yu-Gi-Oh n'auraient jamais existé si Magic The Gathering n'avait pas été publié auparavant. Le jeu de cartes inventé par Richard Garfield est la mère de tous les jeux de cartes à collectionner et reste toujours l'option la plus populaire après toutes ces années.
En fait, Magic The Gathering est actuellement plus populaire que jamais. En 2023, le jeu a généré un chiffre d'affaires énorme de 1,085 milliard de dollars pour la société mère Hasbro et était responsable de plus de la moitié des revenus totaux des jeux de la société.
La raison pour laquelle le jeu est si populaire aujourd'hui est la montée en puissance de Commander, également connu sous le nom d'Elder Dragon Highlander (EDH). Le format a été inventé par un groupe de joueurs inspirés par le film Highlander et la devise « il ne peut y en avoir qu'un ».

Dans EDH, les joueurs ont un Commandant autour duquel leur deck est construit et 99 autres cartes, mais vous n'êtes pas autorisé à avoir des cartes en double dans votre deck – sauf pour les terrains de base. Pour le reste, les joueurs sont autorisés à utiliser presque toutes les cartes de toute l'histoire de Magic The Gathering, ce qui en fait un format extrêmement étendu avec toutes sortes de stratégies possibles. Et cela le rend très accessible : il y en a pour tous les goûts.

Commencez à moindre coût

Le fait qu’il existe autant d’options est l’une des raisons pour lesquelles Commander est si populaire. Non seulement cela, mais le large éventail d’options signifie également qu’il existe des options pour presque tous les budgets. Surtout si vous souhaitez jouer à Magic de manière décontractée avec un groupe d'amis. Là où l'on dépense des centaines ou des milliers d'euros pour un deck dans des formats compétitifs comme Modern ou Legacy, dans Commander on peut se lancer pour quelques dizaines d'euros.

Pour attirer davantage cet attrait grand public, le développeur Wizards of the Coast a commencé il y a quelques années à imprimer et à publier ce qu'on appelle les Precons : des decks contenant un certain nombre de toutes nouvelles cartes pouvant être jouées immédiatement. Cela signifie qu'en tant que joueur novice, vous n'êtes pas obligé de constituer un deck vous-même, mais vous pouvez immédiatement vous asseoir à table avec un deck prêt à l'emploi.

Ces Precons sont également abordables pour de nombreux joueurs. Pendant des années, son prix était de 40 euros, ce qui, selon les standards de Magic, n'est pas cher pour un jeu de 100 cartes. Après tout, le jeu est connu pour avoir des cartes qui valent à elles seules des milliers d'euros, soit 2,6 millions de dollars.

Décision bizarre de WotC

Pour une raison quelconque, Wizards of the Coast a décidé il y a seulement quelques années de renoncer au PDSF (prix de détail suggéré par le fabricant) sur les produits Magic The Gathering. Il n'y a plus de prix de vente recommandé, les détaillants et les magasins en ligne peuvent décider eux-mêmes du prix qu'ils y mettent.

À l’époque, la décision de Wizards était considérée comme étrange, mais jusqu’à présent, elle n’a pas posé beaucoup de problèmes. La plupart des détaillants ne voulaient pas perdre leur activité et ont maintenu pendant longtemps les prix habituels, mais cela a changé avec l'arrivée de Modern Horizons 3 cette semaine.

Les Precons du nouvel ensemble avaient déjà un prix plus élevé pour les acheteurs du fabricant. Il n'est donc pas surprenant que le prix des platines soit passé de 39,99 euros à 59,99 euros. L'ensemble contient de nombreuses nouvelles cartes qui valent déjà beaucoup d'argent. Le Labyrinthe d'Ugin coûte plus de 50 euros sur le site d'occasion Cardmarket.

Mais les détaillants et les boutiques en ligne profitent de la popularité du nouveau set, notamment en ce qui concerne l'Incursion Precon Eldrazi. Le deck tourne autour des Eldrazi, une race de type extraterrestre populaire parmi les joueurs depuis des années et devenue beaucoup plus puissante avec Modern Horizon 3. Et pour en profiter, le Precon était en vente partout pour pas moins de 140 euros, au lieu des 60 euros « habituels ». Et alors que de nombreux joueurs ont effectivement l’habitude de payer 40 euros pour un deck.

Où est-ce que ça se termine ?

Malgré le prix ridiculement élevé, les platines sont épuisées presque partout. Après tout, les joueurs veulent toujours se familiariser avec les nouvelles cartes, en particulier avec un archétype aussi populaire qu'Eldrazi. Et je crains que ce soit désormais la fin du barrage. Chaque fois qu’un nouveau Precon populaire apparaît, il n’y a aucune raison pour que les détaillants ne le fixent pas à un prix beaucoup plus élevé.

Ce n’est pas non plus quelque chose que je reproche aux détaillants. Ils ont besoin de roulement. Cependant, ce fut une énorme erreur de la part de Wizards of the Coast et une erreur incompréhensible. Ces prix élevés ne feront que dissuader les nouveaux joueurs. Oh, vous voulez vous lancer dans le jeu dans un format qui serait si accessible ? Il suffit de déposer 140 euros ou plus.

À long terme, cela ne fera que nuire à Wizards of the Coast et Hasbro. Non seulement les nouveaux joueurs seront dissuadés, mais les joueurs existants y réfléchiront également à deux fois avant d'acheter un Precon avec chaque nouvel ensemble. À long terme, moins de decks seront vendus et ce sera une situation perdant-perdant pour toutes les parties impliquées.