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Next Goal Wins est une histoire d’opprimé à l’ancienne. Taika Waititi, connu pour son style léger, se lance dans un film mêlant drame et comédie. Le film est basé sur l’histoire vraie d’une équipe de football de la petite île des Samoa américaines.

L’histoire tourne autour du rétablissement de l’équipe nationale de football des Samoa américaines après une défaite écrasante 31-0 contre l’Australie en 2001. L’introduction de l’entraîneur américain et néerlandais Thomas Rongen, joué par Michael Fassbender, fait avancer l’histoire. Il se rend à contrecœur sur l’île pour améliorer considérablement l’équipe.

Rongen se heurte beaucoup à l’équipe au début. Leur éthique de travail est médiocre et lorsqu’un fa’afafine (transgenre/fa’afafine est un troisième sexe non binaire aux Samoa) est également autorisé à participer à l’équipe masculine, l’entraîneur en a assez.

Un point sensible du film est la « gentillesse » culturelle exagérée du film. S’il est compréhensible que Waititi souhaite conserver le format léger du film, cela se fait au détriment de la profondeur des personnages et de la représentation respectueuse de la culture samoane. Le réalisateur lui-même joue également un rôle dans le film. Waititi lui-même n’est pas un bon acteur et les quelques scènes avec lui font sortir du film. Il parle avec un accent épais et intense. L’île et ses habitants semblent réduits à des caricatures et des blagues stéréotypées, ce qui affaiblit l’histoire. Oscar Kightley et David Fane, malgré leur charisme, sont relégués aux punchlines et sont bien loin du niveau montré par Waititi plus tôt dans sa carrière avec Jojo Rabbit.


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Féminisme

Un aspect positif du film est la représentation de l’artiste non binaire Kaimana dans le rôle de Jaiyah, un athlète fa’afafine. Ce choix participe au caractère enrichissant du film, mais malheureusement cette opportunité n’est pas pleinement exploitée.

Le film semble avoir du mal à trouver l’équilibre entre raconter l’histoire de ces individus uniques et éviter le danger de décrire leurs problèmes comme une poseite. Le personnage de Kaimana, bien que convaincant, ressemble parfois plus à un symbole qu’à un développement complet.


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Du talon à la branche

Cependant, le choix de Waititi de s’attaquer à un film sportif, digne de mention en soi, comporte son propre ensemble de défis.

Le film souffre également considérablement d’incohérences de ton. Waititi semble s’ennuyer avec son propre film. Le réalisateur fait des blagues (parfois même se moquant de lui-même) qui perturbent les moments sérieux du film. Le film équilibre les moments gênants avec la comédie et le drame, ce qui garantit que le spectateur ne peut jamais s’habituer au ton et ne jamais vraiment s’asseoir.

Un autre aspect qui manque au film, ce sont les ambiguïtés du scénario. Le film se termine sur une note sérieuse et émouvante. Malheureusement, cela arrive un peu trop tard et constitue un choc pour de nombreux téléspectateurs. Cela ne colle pas avec le reste du film et peut être mélangé.

Next Goal Wins est un film aux prises avec ses propres ambitions. L’histoire authentique de l’opprimé est éclipsée par des choix narratifs qui contredisent la nature sensible du sujet. La tentative de Taika Waititi d’appliquer son style caractéristique au sujet du sport produit un film qui essaie d’être parfois risible et parfois émouvant, mais ne parvient pas à délivrer un ton cohérent. Malgré quelques moments forts, le film ne parvient jamais à suffisamment captiver le spectateur.

Regardez la bande-annonce de Next Goal Wins ici, en salles à partir du 4 janvier :

Les points positifs et négatifs

  • Maître de Fass
  • Étonnamment émotif et sens du travail d’équipe
  • Gère bien les sujets difficiles
  • Du talon à la branche
  • L’humour est aléatoire