Microsoft a décidé lundi de fermer quatre studios Bethesda. Mais ce n'est pas la première fois que cela arrive. Le rideau est déjà tombé pour ces Xbox Game Studios.

Studio de jeux Aces

Aces Game Studio était un développeur avec une longue expérience. Le studio a été fondé en 1988 sous le nom de Bruce Artwick Organization Limited. Le cerveau d'Artwick a donné naissance, entre autres, à la franchise Microsoft Flight Simulator.

Cependant, ces jeux ne sont plus créés par Aces Game Studio, racheté par Microsoft en 1995. En 2009, 5 000 emplois ont été supprimés chez Microsoft, dont tous les employés d'Aces Game Studio. Après la fermeture, d'anciens employés ont fondé Cascade Game Foundry, un développeur spécialisé dans les jeux de simulation.

Jeux gazéifiés

Certains développeurs n’existent que depuis peu de temps. Cela s’applique entre autres aux Carbonated Games. Le studio a été fondé en 2004 et faisait partie de Microsoft Game Studios, qui deviendra plus tard Xbox Game Studios.

Le studio a principalement créé des jeux plus petits pour Windows Phone et Xbox Arcade, tels que Fable II Pub Games et Uno. Cela a pris fin lorsque le studio a fermé ses portes en 2008, moins de quatre ans après sa création.

Studios d'ensemble

L'un des studios les plus célèbres fermés par Microsoft est Ensemble Studios. Pendant des années, le développeur a été l'une des pièces maîtresses de l'éditeur, grâce à la série à succès Age of Empires et au spin-off Age of Mythology. Avec Halo Wars, le studio devait prouver que le genre de stratégie en temps réel a aussi le droit d'exister sur consoles.

Avant que ce jeu ne soit sorti seul, le studio a annoncé de mauvaises nouvelles. Dès le lancement de Halo Wars, les portes du développeur seraient fermées et tout le « personnel non essentiel » serait immédiatement licencié.

Étude FASA

La série Armored Core est désormais connue comme l'une des rares franchises sur les mechs, mais il y en avait bien d'autres, comme les jeux MechWarrior. Ces titres ont été réalisés, entre autres, par FASA Studio, qui était également responsable de MechCommander et MechAssault.

Plus tard, FASA Studio a également créé le jeu de tir à la première personne Shadowrun pour la Xbox 360, qui avait un concept intéressant mais n'a finalement pas réussi à atteindre les résultats escomptés. Quelques mois plus tard, Microsoft décide de fermer le studio.

Studios Lionhead

Un autre studio important pour Microsoft était Lionhead Studios, le studio fondé par Peter Molyneux. Avec Black & White et Fable, le développeur a créé deux franchises très populaires, mais en même temps controversées. Molyneux avait l'habitude de faire d'énormes promesses et de ne pas en tenir la moitié.

Après que Molyneux ait décidé de quitter l'entreprise, Lionhead Studios a été chargé par Microsoft de se concentrer sur les jeux en tant que services. Cela n'a pas abouti à des projets réussis et en 2016, le studio a été fermé par l'éditeur.

Microsoft Studios Japon

Même si la Xbox a connu de bons résultats aux États-Unis au cours de ses premières années, le public japonais est resté largement fidèle à PlayStation et Nintendo. Pour attirer davantage de joueurs japonais, Microsoft a décidé de créer un nouveau studio, Microsoft Studios Japan, pour créer des jeux destinés au marché oriental.

Le projet le plus remarquable du développeur, Phantom Dust, a été bien accueilli, mais n'a pas été un succès commercial. Il est finalement devenu un succès culte, mais pas avant la fermeture du développeur.

Microsoft Studios Victoria

Comme mentionné précédemment, certains développeurs n'ont pas beaucoup de chance de faire leurs preuves. Cela s'applique particulièrement à Microsoft Studios Victoria. Le studio canadien a été fondé par Microsoft début 2012, mais il n'avait pas été révélé à l'époque sur quoi le développeur travaillerait.

Et cela n’est jamais devenu clair. Moins de deux ans après la création du studio, Microsoft a annoncé la fermeture du studio fin 2013. Cela a été fait pour « consolider » les ressources de l'entreprise.

Appuyez sur PLAY

La décision de Microsoft en mars 2016 d'examiner attentivement le portefeuille de l'entreprise n'a pas seulement conduit à la fermeture de Lionhead Studios. Le rideau est également tombé pour le développeur danois Press Play, racheté par Microsoft en 2012.

Press Play est devenu connu pour son premier jeu Max & The Magic Maker de 2010 et plus tard, d'autres jeux de la série ont été créés par le studio. Cela n'a tout simplement pas suffi à maintenir le développeur à flot et avec la fermeture de Press Play, cinq titres ont été annulés.

En plus de fermer plusieurs studios, Microsoft a également « consolidé » plusieurs développeurs. Cela signifie que l’entreprise a été engloutie par un projet plus vaste, avec d’autres tâches confiées aux salariés. Cela s'est produit avec BigPark, Digital Anvil, Hired Gun et Team Dakota, entre autres.