Le GP de Monaco est le joyau de la Formule 1 et n’a jamais quitté le calendrier. Mais selon Ralph, il est désormais temps de dire au revoir à cette course emblématique.

La principauté de Monaco a un statut presque mythique dans le sport automobile. Une course y est organisée depuis 1929 et Monaco fait partie du sport depuis la création de la Formule 1.

La course n’a finalement été annulée que quatre fois dans l’histoire de la F1. En 1951 à cause de problèmes financiers, en 1953 et 1954 parce que les réglementations n’étaient pas encore prêtes et en 2020 à cause de la crise du coronavirus. Toutes les autres années, il y avait toujours une course dans les rues de Monaco.

Le Grand Prix était également attendu chaque année avec impatience. Ce fut un gros test de concentration, de précision et d’habileté pour les pilotes. Dans les rues étroites, une petite erreur suffit pour garer la voiture dans le mur et mettre fin à la course pour un pilote. Surtout à l'époque classique de la Formule 1, Monaco était une exception.

Plus que Monaco

Mais dans la F1 moderne, ce n’est plus le cas. De nos jours, une nette différence est faite entre les circuits spécialement construits pour organiser des courses et les circuits urbains, où des barrières sont simplement placées au milieu d'une ville.

Tous les circuits urbains ne sont pas étroits, mais il en existe désormais un certain nombre où les petites erreurs sont énormément punies. Bakou en est un bon exemple, mais aussi la dynamique Djeddah en Arabie Saoudite.

Ces deux circuits ont une grande différence avec Monaco : il y a des opportunités de dépassement. Il n'y a pas beaucoup d'options, mais à Bakou, la gigantesque ligne droite devant le départ-arrivée est un excellent endroit pour dépasser une autre voiture. Et Djeddah possède également des endroits où l'asphalte est légèrement plus large, de sorte que deux voitures de F1 peuvent rouler l'une à côté de l'autre.

Large et long

Les dépassements à Monaco ont toujours été un problème, mais surtout ces dernières années, c'est devenu une tâche presque impossible. Et cela s’est encore confirmé cette année. L’ensemble du top 10 s’est terminé exactement comme il avait commencé.

Les autres années, les positions ont parfois été modifiées par un arrêt stratégique au stand – ou une énorme erreur dans la voie des stands – mais cette année, cela a également été annulé par le drapeau rouge dans le premier tour. Les pilotes qui avaient débuté avec les pneus médiums pouvaient passer aux pneus durs sans représailles et respecter le règlement, puis rouler lentement sur le même train pendant tout le Grand Prix.

Après la course, Max Verstappen et George Russell plaisantaient également sur ce qu'il fallait pour rendre le Grand Prix intéressant. Alors qu'ils venaient de terminer une « course terrible et ennuyeuse ». Les deux pilotes conviennent que des arrêts aux stands obligatoires sont nécessaires, peut-être même jusqu'à cinq.

Le fait que quelque chose comme ça soit nécessaire pour rendre la course intéressante montre également que le GP de Monaco ne peut pas dépendre de l'action sur la piste elle-même. Ce n’est pas seulement parce que les voitures sont très larges, mais surtout parce qu’elles sont très longues. La chicane de la piscine doit être empruntée progressivement, car le rayon de braquage est beaucoup trop grand. Monaco n'est tout simplement pas fait pour les voitures de F1 modernes et il est temps de dire au revoir au circuit.

Bien sûr, les qualifications sont angoissantes et extrêmement excitantes, mais cela s’applique également aux autres circuits. La pole position à Djeddah est une énorme récompense pour les pilotes, mais ce n'est pas une victoire automatique s'ils pilotent pour une équipe même un tant soit peu compétente.

Arrêtez-vous au sommet

Même si Monaco a encore un an de contrat avec Formula One Management, c'est en fait le moment idéal pour arrêter le Grand Prix. C'est la première fois en 93 ans qu'un Monégasque remporte le GP de Monaco grâce à Charles Leclerc.

Le week-end a été parfait pour le pilote Ferrari. Il a été clairement le plus rapide lors des séances d'essais libres, lors des qualifications il s'est affirmé quand cela comptait vraiment et pendant la course il n'a jamais lâché le contrôle.

Après plusieurs malchances, il a levé la malédiction monégasque et peut enfin ajouter la course à son palmarès. C'est donc également le moment pour la Formule 1 de lever le rideau sur le GP de Monaco. C'est l'heure.