Le week-end dernier, Max Verstappen a remporté sa septième course de l'année. Mais ce n’était pas une tâche facile pour le Néerlandais. Il a ainsi réussi à remporter le GP d'Espagne, sans disposer de la voiture la plus rapide.
Avant le week-end de course à Barcelone, il était clair que ce serait un gros test pour Red Bull Racing. À Miami, McLaren a introduit un certain nombre d'améliorations et depuis lors, l'équipe est devenue très forte. Sur plusieurs circuits, les voitures orange étaient encore plus rapides que les RB20, mais Max Verstappen a quand même réussi à remporter la victoire, comme au Mugello et à Montréal.
Les Grands Prix précédents se déroulaient uniquement sur des circuits avec un asphalte bosselé ou des bordures hautes. Et c’est justement le point faible de Red Bull Racing. La question pour le GP d'Espagne était donc de savoir si l'équipe de Verstappen serait à nouveau suprême « comme d'habitude » ou si McLaren avait vraiment réduit l'écart.
Et après le week-end dernier, nous pouvons clairement affirmer que c'est le cas. En fait, en Espagne, McLaren était meilleure que Red Bull Racing. Cela a été confirmé par Verstappen et Lando Norris. Mais le Néerlandais a quand même réussi à s'imposer à nouveau. Mais comment?

Hors des blocs de départ

La plus grande différence entre les deux meilleurs pilotes s’est peut-être faite dès le départ. Verstappen a réalisé un bon départ depuis la deuxième place, tandis que Norris a clairement tenté de couper la piste à son concurrent dès la pole position. En raison du bon départ de Verstappen, cela n'a pas été possible, même si le champion du monde a été poussé sur l'herbe avec une roue.

Il y avait aussi un autre facteur important au départ, puisque George Russell est apparu de nulle part et est passé de la quatrième à la première place. Verstappen a suivi le Britannique dans le virage en deuxième position, avec Norris en troisième place derrière.

Red Bull Racing savait qu'il était crucial de dépasser Russell le plus rapidement possible. Gianpiero Lambiase a transmis ce message à Verstappen et dès le premier moment où le DRS a pu être déployé, le pilote a pris la tête dans le premier virage.

Norris n'a eu que beaucoup plus de problèmes avec la Mercedes de Russell. En fait, il n'a dépassé que lorsque Russell a effectué son premier arrêt au stand au 16e tour. Entre-temps, l'écart entre Norris et Verstappen était passé à cinq secondes.

Des doutes chez McLaren

Lors des premiers arrêts aux stands, il y a encore eu un facteur important pour la victoire de Verstappen. Red Bull Racing a décidé d'adopter une stratégie assez conservatrice, appelant le Néerlandais au 18e tour et revenant en piste devant Russell – qui a effectué un arrêt au stand lent.

McLaren aurait pu suivre la même stratégie que la concurrence ici. Dans ce cas, Norris a eu l'opportunité de profiter du lent arrêt au stand de Russell et donc de conserver la deuxième place. Et la position sur la piste est cruciale sur le Circuit de Barcelone-Catalogne.

Mais au lieu que les stratèges de McLaren, qui disposent de toutes les données, fassent le choix, ils ont présenté les options à Norris. Le résultat a été que le Britannique a effectué un arrêt aux stands beaucoup plus tard, pour finalement terminer à la cinquième place après son arrêt aux stands. Oui, il avait des pneus plus frais que les autres, mais Norris a ensuite dû utiliser ce caoutchouc pour dépasser Carlos Sainz, Lewis Hamilton et Russell.

Cohérent comme un métronome

Pendant ce temps, en tête du peloton, Verstappen a su faire ce dans quoi il excelle : faire preuve de cohérence. Le Néerlandais a réalisé des temps au tour très stables lors des trois relais. Même dans les derniers tours, lorsqu'il a reçu le message de Lambiase de ne pas économiser les pneus et de rouler à plein régime, ses temps sont restés constants.

C'est une grande force du champion du monde. Même sous une forte pression, comme ce fut le cas pendant presque tout le GP d’Espagne, il reste calme comme une grenouille. Il n’y a aucune erreur et les temps ne fluctuent pas d’un côté à l’autre.

McLaren possède désormais la voiture de course la plus rapide, mais cela ne signifie pas nécessairement que Norris remportera toutes les courses. Le mélange de cohérence, de vitesse et de stratégie de l'équipe fait toujours de Verstappen et de Red Bull Racing des candidats impitoyables à la victoire. Et Norris et McLaren devront maîtriser ce « truc » rapidement s’ils veulent concourir pour le championnat.